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Biography & Autobiography Historical

Thomas Mackay

The Laird of Rideau Hall and the Founding of Ottawa

by (author) Alastair Sweeny

Publisher
University of Ottawa Press
Initial publish date
Sep 2021
Category
Historical
  • Paperback / softback

    ISBN
    9780776636788
    Publish Date
    Sep 2021
    List Price
    $39.95
  • Hardback

    ISBN
    9780776636795
    Publish Date
    Sep 2021
    List Price
    $59.95
  • eBook

    ISBN
    9780776636818
    Publish Date
    Feb 2022
    List Price
    $29.99

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Description

The Laird of Rideau Hall explore la vie et l’époque de Thomas Mackay, le principal fondateur de Bytown/Ottawa.
Né et éduqué à Perth, en Écosse, Mackay et sa famille ont émigré à Montréal en 1817. Avec son compagnon, le maçon John Redpath, il a construit les écluses du premier Canal de Lachine, a entrepris des constructions militaires à Fort Lennox et sur l’Î ;le Sainte-Hélène, et il a fourni la pierre pour ériger la Basilique Notre-Dame de Montréal. Engagé par le Colonel By des Royal Engineers pour construire les écluses Ottawa et Hartwell du Canal Rideau, Mackay a utilisé ses profits pour fonder le village de New Edinburg et il a construit un ensemble industriel entouré d’un moulin aux Chutes Rideau, ainsi que la résidence Rideau Hall, nommée ainsi par sa fille. Avec les profits substantiels qu’il a réalisés avec le canal – payés en pièces de huit espagnoles en argent –, Mackay a été l’un des grands hommes d’affaires impliqués dans la construction du chemin de fer Ottawa et Prescott, et le principal promoteur d’Ottawa en tant que capitale du Canada. Il a servi en tant que colonel dans le bataillon des milices de Russell et de Carleton, a été membre de l’Assemblée législative pour la circonscription de Russell pendant sept ans et un membre du Conseil législatif du Canada pendant quinze ans. 
Après la mort de Mackay en 1855, son beau-fils Thomas Keefer, également directeur de la propriété, a vendu Rideau Hall au gouvernement afin que celle-ci serve de résidence au Gouverneur général du Canada. Keefer a aussi développé un domaine appartenant à la succession qui est devenu le village de Rockcliffe Park, aujourd’hui un quartier regroupant plus de soxante-dix résidences diplomatiques.
Publié en anglais.

About the author

Alastair Sweeny is the author of several books on Canadian history and technology, including George-Étienne Cartier: A Biography, BlackBerry Planet, and Fire Along the Frontier: Great Battles of the War of 1812. He is the founding director of canadachannel.ca, a series of Canadian educational portals created by well-known authors in the fields of education and Canadian history. 

 

 

Alastair Sweeny's profile page

Excerpt: Thomas Mackay: The Laird of Rideau Hall and the Founding of Ottawa (by (author) Alastair Sweeny)

“The final cost of the Rideau Canal, tallied up in January 1834, was £822,804. In 2007, Parks Canada estimated the cost in current Canadian dollars at over $1 billion. Mackay received about £32,000 or 1/25th of the total – in today’s dollars over $40 million. Redpath received a lesser amount as he had to bow out of the project due to bouts of malaria. They were handsome profits indeed, added to the £10,000 apiece they each earned building the Lachine Canal. But Lord Dalhousie and Colonel By needed high-quality work, by trusted contractors, and they got it.”

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