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Biography & Autobiography Composers & Musicians

The Demons of Leonard Cohen

by (author) Francis Mus

foreword by Brian Trehearne

translated by Laura Vroomen

Publisher
University of Ottawa Press
Initial publish date
Aug 2020
Category
Composers & Musicians
  • eBook

    ISBN
    9780776631226
    Publish Date
    Aug 2020
    List Price
    $29.99
  • Paperback / softback

    ISBN
    9780776631202
    Publish Date
    Aug 2020
    List Price
    $39.95

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Description

"With my jingle in your brain,
Allow the Bridge to arch again"

Qui parle dans l’œuvre de Leonard Cohen — En explorant les nombreuses apparences sous lesquelles Cohen se présente à son public, Francis Mus s’efforce de formuler une réponse à cette question.

Les rôles innombrables assumés par Cohen ne doivent pas être considérés comme un simple jeu, mais plutôt comme une stratégie visant à répondre de la manière la plus efficace possible aux attentes parfois conflictuelles d’une « life in art » : ces rôles font office de masques qui traduisent les expressions et l’état d’esprit de l’artiste de façon exacerbée autant que détachée. Omniprésentes dans et autour de son œuvre artistique, les thématiques fondamentales de Cohen sont parfaitement incarnées par ces différents masques ou « démons » : l’image (le poseur), la dimension artistique (le chanteur et l’écrivain), l’aliénation (l’étranger et le confident), la religion (le croyant, le prophète ou le prêtre), et le pouvoir (les puissants et les impuissants).  En définitive, la pratique artistique de Cohen peut être interprétée comme une tentative d’établir des relations interpersonnelles.

La vaste diffusion de l’œuvre de Cohen à l’échelle planétaire a entraîné une rupture partielle des liens qui la reliaient au contexte initial de sa création. De ce fait, la réception de cette œuvre repose largement sur l’image publique forgée par l’artiste et par ses critiques, au fil des concerts, des entrevues et des textes réflexifs. En conséquence, cette monographie n’est pas tant une biographie, mais plutôt une étude de la réception critique de l’artiste et de son œuvre littéraire et musicale, complétée par des documents d’archives inédits et des témoignages recueillis auprès de collègues et de proches de Cohen. Parallèlement, l’approche thématique privilégiée dans l’ouvrage apporte un éclairage nouveau sur la dynamique de cette œuvre si vaste qui s’étend sur une période de soixante ans.

Publié en anglais.

About the authors

Andrew Donskov, member of the Royal Society of Canada, is Distinguished Professor at the Department of Modern Languages and Literatures of the University of Ottawa. His research focuses on Russian theatre and drama during the nineteenth century, Russian peasant literature, the Doukhobors, and the literary career of Leo Tolstoy. He received the Tolstoy Medal for Distinguished Contributions to Tolstoy Studies, awarded by the L.N. Tolstoy Museum in Moscow, in 2015.

Francis Mus' profile page

Brian Trehearne is an associate professor of Canadian Literature at McGill University.

Brian Trehearne's profile page

Laura Vroomen's profile page

Awards

  • Short-listed, 2020 Foreword INDIES Book of the Year Awards, Biography
  • Unknown, Canada's History's 2020 Book & Gift Guide

Excerpt: The Demons of Leonard Cohen (by (author) Francis Mus; foreword by Brian Trehearne; translated by Laura Vroomen)

"How can we talk about Leonard Cohen’s oeuvre today? How can, may or must we approach the relationship between the person and the work? With the media now all-pervasive, the distinction between public and private person has become blurred to say the least: chance encounters are shared on social media; unpublished family photos regularly appear online; there is no keeping up with the biographies; etc. This ubiquity inevitably colours every interpretation of the oeuvre and, who knows, may even have contributed to the creative process and the mise en scène of the innumerable speakers."

Editorial Reviews

“How are we to understand Leonard Cohen’s plea? Who speaks to whom in this oeuvre spanning six decades? In search of an answer to this question this study considers the different guises or “demons” that the Canadian singer-songwriter adopts. The wide international circulation of Cohen’s work has resulted in a partial severing with the context of its creation.”

2020 Book & Gift Guide

“An imaginative reading uncovering the many masks of Leonard Cohen with special attention to the music and poetry of Canada’s most intriguing writer/poet/artist/singer. At last, a glimpse of the genuine Cohen.”

Ira Nadel

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